Norma Valle

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Natalicio de Ariel Ortiz Tellechea Featured

05 Apr 2017

Periodista
(5 de abril de 1939-14 de junio de 1996)

Ariel Ortiz Tellechea, periodista de vocación y profesión, se distinguió durante varias décadas como uno de los reporteros y cronistas más importantes de Puerto Rico. Casi un adolescente comenzó a colaborar con la revista Alma Latina, pero pronto se integró a la plantilla de reporteros en la histórica agencia de noticias United Press International. Allí se lanzó como un sagaz “reportero de calle”, cubriendo lo inmediato, así como realizando investigación, sin importarle el riesgo o la profundidad de la noticia. Cubrió las vistas sobre Puerto Rico en la Organización de Naciones Unidas (ONU), Nueva York; y sus artículos se publicaron en la primera plana del conocido The New York Times, además de múltiples periódicos nacionales e internacionales (circa 1971).

En los tempranos años setenta se unió a la guerrilla periodística que formó el director fundador de El Nuevo Día, Carlos Castañeda (1932-2002), en cuyas páginas se distinguió cubriendo la Asamblea Legislativa, los Tribunales de Justicia y todo tipo de noticias del momento. Escribió además numerosas crónicas y tuvo por años una columna de opinión en El Nuevo Día. Fue premiado por la Asociación de Periodistas de Puerto Rico por su crónica de la liturgia durante el entierro del líder político Luis Muñoz Marín (1980). Cubrió el terremoto de Nicaragua y la muerte del famoso atleta del béisbol, Roberto Clemente (1972).

Ortiz Tellechea colaboró en varios programas de televisión, entre éstos Cara a Cara ante el País, y trabajó en varias estaciones de radio, WKAQ y Notiuno. Fue el primer reportero de radio que salió a la calle con una grabadora para cubrir una conferencia de prensa del Secretario de Estado, Carlos Lastra. Corría el 1965 y cuando Ortiz Tellechea se presenta con una máquina enorme de cinta magnetofónica, el Secretario Lastra le prohibió grabar, le pidió que saliera de la sala de prensa. El periodista contó en entrevistas posteriores que él y el director del departamento de noticias de WKAQ, Juan Ortiz Jiménez (n.1926) tuvieron que negociar para que Lastra aceptara que se grabara. Ese es un hito en la historia de los medios en Puerto Rico.

Ortiz Tellechea nació el 5 de abril de 1939 en la Calle San Sebastián, en el Viejo San Juan, Puerto Rico. Durante su infancia también residió en la Calle San Sebastián, en el número 110. Durante sus primeros grados asistió al Colegio de Santo Tomás, ubicado en el antiguo Seminario Conciliar de la Calle del Cristo y posteriormente a la Escuela Elemental Abraham Lincoln, la escuela intermedia la cursó en la Román Baldorioty de Castro, las tres ubicadas en el Viejo San Juan. La escuela superior la cursó en la Superior Central de Santurce. Hizo cursos universitarios en la Universidad de Puerto Rico, Recinto de Río Piedras.

Más tarde en su carrera trabajó en la Oficina de Comunicaciones de la Cámara de Representantes de Puerto Rico y en la del del Municipio de San Juan. Durante su carrera fue mentor de muchos periodistas jóvenes.

Murió en el 1996. Le sobrevivieron al momento de su muerte, su esposa, la periodista Norma Valle Ferrer; sus hijos Ricardo, Gerardo, Arnaldo y su hija de crianza Alana Álvarez Valle, así como sus numerosos colegas y amigos.

Ariel Ortiz Tellechea es recordado como un gran amigo de sus compañeros y compañeras del periodismo. Sus restos descansan en el Cementerio Santa María Magdalena de Pazzis, en su adorado Viejo San Juan.

Written by  Norma Valle

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