Norma Valle

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Academia

Luchas y resistencia de las Siervas de María

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Prólogo

Conocer las luchas cotidianas de la Congregación de las Siervas de María en Puerto Rico por sobrevivir en el servicio a las personas enfermas y pobres del país es adentrarse en un mundo de vocación y resistencia. El amor a Dios y al prójimo de las mujeres que formaron la congregación en nuestro país es un vivo ejemplo de la caridad humana y del fervor religioso. Las Siervas de María sobrevivieron enormes dificultades; huracanes, sismos, fuegos, guerra y epidemias de salud exigieron de su voluntad y fuerza moral. Casi siempre amadas y respetadas, aunque en algunas ocasiones fueron criticadas, las Siervas de María son testimonio fiel a la templanza de las mujeres.
1.    El libro del historiador Gerardo Alberto Hernández Aponte, La salud y la labor social:  ministerio de las Siervas de María Ministras de los Enfermos en Puerto Rico (1887-1921), da cuenta de las luchas de la Congregación durante los primeros 34 años de activa vida en la isla. El recuento histórico del autor es minucioso, pendiente del más mínimo detalle de las siete fundaciones de las Siervas en nuestro país, así como de las vicisitudes grandes y pequeñas que enfrentaron en el desarrollo de su apostolado.
2.   Conocemos que la congregación investigada es la cuarta comunidad de monjas católicas que se establece en Puerto Rico. Las primeras fueron las Carmelitas Calzadas, 1651; las Hijas de la Caridad de San Vicente de Paúl, 1863; y las Religiosas del Sagrado Corazón de Jesús, 1880; mientras que las Siervas de María se establecieron en la isla el 5 de enero de 1887.
3.   Conocemos, además, a través del libro que prologamos que diez mujeres del país se unieron a la comunidad religiosa, entre ellas, la primera, Filomena Santiago González, aiboniteña que ingresó a las Siervas el 23 de agosto de 1897. La vida de Sor Soledad Sanjurjo, otra de las vocaciones puertorriqueñas, actualmente es investigada por el Vaticano para su posible canonización. El uso de las fuentes primarias para documentar esta narración es exhaustiva y rigurosa, por lo que arroja luz sobre el uso de los archivos de Puerto Rico, los del estado, los de entidades privadas y los de la iglesia católica, así como la abundante prensa periódica de la época.

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Santo, Santo, Santo... manos de mujeres ahora tallan santos

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Como un experimento, la artesana hizo cinco piezas de las “las tres reinas magas” para el IV Encuentro de Talladoras de Santos, realizado en abril de 2000 en el Arsenal de la Puntilla, ubicado en el Viejo San Juan. La talla experimental fue todo un éxito con su clientela. Las cinco tallas de las reinas magas se vendieron como “pan caliente” y la artesana recibió varias órdenes de compra adicionales.

Así es como Raquel Pagani, una de las santeras más conocidas de Puerto Rico, creó a principios del siglo XXI una talla original, un nuevo santo de palo. La talla de cedro blanco tiene 7.4 pulgadas de alto desde la base hasta la corona y 6.5 pulgadas de ancho; está compuesta por tres figuras de mujer, una de ellas negra, pintadas en acrílico de colores pastel. El estilo, según Pagani, es contemporáneo, pero definitivamente cuando una persona observa la talla de “las tres reinas magas” lo que sus ojos ven es un santo puertorriqueño, que preserva en las fibras de esa noble madera por lo menos cinco siglos de tradición popular.

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Educación y feminismo en la obra de Eugenio María de Hostos

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Me acerco a la obra de Eugenio María de Hostos para pensarla nuevamente, con una nueva mirada, la mirada de una académica feminista. Debo confesarles que la tarea inicialmente me intimidó, ya que las personas que han analizado y comentado la obra de este extraordinario pensador universal son casi todas estudiosas de importancia nacional e internacional. Recientemente se publicó un libro que considero extraordinario, por la sencillez y a la vez por la pasión con que está escrito, me refiero a Hostos como precursor de la escuela sociológica del Derecho en América, patria y sociología, del licenciado Juan Mari Brás (1927-2010).  Además, Hostos es el tema de estudio de mi querido y admirado, doctor José Ferrer Canales, quien me honró con su amistad. Así es que durante varios meses me ocupé de pensar a Hostos y en este ensayo, con mucha humildad, les comparto mis reflexiones.

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